Olympiatoppen -- Sammen om de store prestasjonene

Faktaark - Plutselig hjertedød i forbindelse med idrett

Fra tid til annen skjer det utenkelige at en ung, veltrent idrettsutøver dør i forbindelse med trening eller konkurranse. Olympiatoppen har utarbeidet et faktaark om plutselig hjertedød.

Publisert 18.09.2018

Klikk her for å laste ned faktaarket som PDF.

Hvor ofte skjer dette?

  • Dette er heldigvis en svært sjelden hendelse. En norsk kartlegging av dødsfall i forbindelse med fysisk aktivitet og idrett i aldersgruppen 15-34 år i perioden 1990-1997 avdekket 23 tilfeller, det vil si om lag 3 dødsfall per år. Det er viktig å understreke at dette gjelder alle tilfeller som kan knyttes til fysisk aktivitet; ikke bare de som skjedde i forbindelse med organisert idrett. Vi har ingen indikasjoner på at risikoen har økt siden denne undersøkelsen ble gjort på 90-tallet.
  • I Danmark regner man med et tilsvarende antall, mellom ett og fem tilfeller hvert år, i en befolkning som tilsvarer Norge i størrelse og genetisk bakgrunn.
  • Disse tallene stemmer ganske godt overens med undersøkelser fra andre land.

Er risikoen høyere hos (topp)idrettsutøvere enn hos andre?

  • Det er viktig å understreke at for de aller, aller fleste bidrar trening til å redusere risikoen for plutselig hjertedød. For befolkningen som helhet er regelmessig fysisk aktivitet og trening det viktigste man kan gjøre for å forebygge tidlig død, ikke bare på grunn av hjerte- og karsykdommer, men også tidlig død av alle årsaker samlet.
  • Enkelte er født med en disposisjon for hjertesykdom; hos noen av disse er det også økt risiko for hjertestans i forbindelse med fysiske anstrengelser. Dette gjør at risikoen for plutselig hjertedød i ung alder ser ut til å være noe høyere blant idrettsutøvere enn andre. Men risikoen er fortsatt meget lav!
  • Det ikke er godtgjort at toppidrettsutøvere har større risiko for plutselig hjertedød enn andre som driver idrett. Det vil med andre ord si at forebyggende tiltak må omfatte alle som driver idrett, ikke kun toppidrettsutøvere.
Hvorfor skjer dette?
Hovedårsaken til plutselig død i forbindelse med fysisk aktivitet er hjertestans.
Grunnen til at hjertet stanser er i de fleste tilfeller at det allerede foreligger sykdomsforandringer i hjertet.
Det ser ut til å være store forskjeller fra land til land i hvilke sykdommer som ligger bak. Den norske kartleggingen fra perioden 1990-1997 viste at hjerteinfarkt var den vanligste diagnosen, med 10 av 23 tilfeller. Dette skiller seg fra land som Italia og USA, hvor sykdommer som fører til forandringer i hjertemuskulaturen, medfødte misdannelser eller feil med hjertets ledningssystem ser ut til å forekomme oftere.

Hvorfor skjer dette?

  • Hovedårsaken til plutselig død i forbindelse med fysisk aktivitet er hjertestans.
  • Grunnen til at hjertet stanser er i de fleste tilfeller at det allerede foreligger sykdomsforandringer i hjertet.
  • Det ser ut til å være store forskjeller fra land til land i hvilke sykdommer som ligger bak. Den norske kartleggingen fra perioden 1990-1997 viste at hjerteinfarkt var den vanligste diagnosen, med 10 av 23 tilfeller. Dette skiller seg fra land som Italia og USA, hvor sykdommer som fører til forandringer i hjertemuskulaturen, medfødte misdannelser eller feil med hjertets ledningssystem ser ut til å forekomme oftere.

Kan såkalt hjertescreening av symptomfrie utøvere avdekke økt risiko?

  • Hjertescreening kan gjøres på flere måter. Første steg vil være vanlig legeundersøkelse med samtale, undersøkelse med stetoskop og blodtrykksmåling. I tillegg kan man gjøre EKG-undersøkelse, hvor hjertets elektriske aktivitet måles, og ekkokardiografi, en avansert ultralydundersøkelse hvor hjertets størrelse og funksjon kartlegges.
  • Problemet er at ingen av disse metodene, verken alene eller samlet, er i stand til å identifisere alle personer med økt risiko for plutselig død. Det er rett og slett ikke mulig å fange opp alle med sykdom og utelukke alle som er friske.
  • Legeundersøkelse alene vil bare unntaksvis kunne avdekke hjertesykdom hos symptomfrie personer. I Norge ble derfor det såkalte «Legekortet», obligatorisk årlig helsekontroll hos lege for å delta i idrett, avviklet på 70-tallet.
  • EKG-undersøkelse vil kunne avdekke noen av tilstandene som er forbundet med økt risiko for plutselig hjertedød, men langtfra alle. Vi antar at om lag 1 av de 3 tilfellene vi ser i Norge hvert år kan oppdages gjennom EKG, hvis alle som driver regelmessig fysisk aktivitet screenes. Ved EKG-undersøkelse vil også minst 10% av de undersøkte få et såkalt «falskt positivt» svar, dvs. at de vil måtte gjennomgå videre undersøkelser med bl.a. ekkokardiografi for å utelukke at det som ser ut som et unormalt EKG-funn har betydning for deres hjerterisiko.

Hvilke krav stilles til helsekontroll i Norge i dag?

  • Det foreligger med andre ord ikke noe krav om verken legeundersøkelse, EKG eller ekkokardiografi for å kunne delta i organisert idrett i Norge.
  • Mange lag på klubb- eller landslagsnivå har etablert et eget medisinsk støtteapparat. For disse anbefales det å gjennomføre en årlig helsekontroll. Dette gjennomføres rutinemessig på Olympiatopputøvere. Helseavdelingen ved Olympiatoppen gjør ikke rutinemessig EKG på symptomfrie utøvere, men tilbyr dette til alle våre utøvere som ønsker det eller der hvor symptomer skulle tilsi det. Det gjelder også de som har nære slektninger som har dødd i ung alder. 
  • NIF og Olympiatoppen deltar aktivt i de diskusjoner som foregår internasjonalt om screening av idrettsutøvere med EKG og/eller ekkokardiografi. Det forskes også i Norge på hvordan screeningmetodene kan utvikles til å bli mer presise, bl.a. ved Senter for idrettsskadeforskning. En ekspertgruppe i IOC har nylig gjennomgått temaet grundig, uten å sette krav til rutinemessig EKG-undersøkelse av symptomfrie utøvere, mens FIFA og UEFA stiller krav om hjertescreening i enkelte sammenhenger.

Når skal jeg kontakte lege?

  • Forskning viser at i om lag halvparten av tilfeller med plutselig hjertedød har utøveren hatt symptomer i form av uregelmessig hjerterytme, besvimelser eller nærbesvimelser, brystsmerter, pustevansker, og ofte uten at disse er tatt på alvor. Hvis man opplever slike symptomer skal man kontakte lege.

Hva skal jeg som utøver ellers passe på?

  • Det er viktig å avstå fra trening og konkurranser under febersykdom. Enkelte av de virus som gir luftveisinfeksjoner kan også sette seg på hjertemuskelen; slike hjertemuskelbetennelser kan føre til rytmeforstyrrelser og i verste fall hjertestans.

Hva kan ellers gjøres for å forebygge?

  • Mange kan reddes ved hjertestans gjennom riktig utført grunnleggende hjerte-/lungeredning (innblåsing og brystkompresjon). NIFs nye trenerutdanning inkluderer teoretisk og praktisk opplæring i grunnleggende hjerte-lungeredning allerede på det første kursnivået man må gjennom for å bli trener. Skolen har også et viktig ansvar for slik undervisning, slik at alle barn og unge lærer hjerte-lungeredning i praksis.
  • Hvis man har en såkalt ”hjertestarter”, kan enda flere reddes etter hjertestans. Hjertestartere er automatiske og selvinstruerende, og er effektive selv når de brukes av personer uten opplæring. Vellykket bruk forutsetter imidlertid ferdigheter i grunnleggende hjerte-lungeredning. Utplassering av hjertestartere på steder hvor mye folk ferdes, som f. eks. idrettsanlegg og utdanningsinstitusjoner, er derfor et anbefalt tiltak.
  • Det er ingen nasjonale krav til utplassering av hjertestartere, og heller ingen oversikt over hvor disse finnes. Det er derfor lurt at ledere og utøvere sjekker om og hvor det finnes hjertestarter der de trener.
  • For enkelte idrettsarrangement er det imidlertid krav om at det skal finnes hjertestarter, f. eks. elitekamper i fotball. Det er ikke noe krav om at landslag har med hjertestarter på samlinger, men Olympiatoppen har hjertestartere til utlån.
  • Senter for idrettsskadeforskning har etablert samarbeid med forskere i andre land for å etablere et nasjonalt register for plutselig hjertedød i forbindelse med fysisk aktivitet og idrett, hvor alle nye tilfeller registreres og undersøkes grundig for å avdekke årsakene. Dette er et viktig tiltak for å sikre at fremtidige beslutninger om forebyggende tiltak kan fattes på best mulig grunnlag.

Klikk her for å laste ned faktaarket som PDF.


Trykk her for flere fagartikler om helse fra Olympiatoppen.